Top 9 des mots dont le sens est détourné

Règles orthographe, Idéamots, copywriter

Un petit plongeon dans l’orthographe littéraire, ça vous tente cette semaine ? J’ai envie de vous parler des mots qu’on emploie dans le langage courant avec des significations relativement détournées de leur sens initial. En voici neuf, qu’on utilise assez fréquemment en rédaction professionnelle … et pas toujours à bon escient  !

 

Alternative

L’alternative représente une situation pour laquelle il n’existe que deux solutions possibles : « la société doit faire face à une alternative périlleuse » ; or on confond souvent avec le terme anglais « alternative », qui signifie lui l’une ou l’autre des solutions. Évitez donc « vous avez le choix entre ces deux alternatives », et utilisez plutôt « vous avez le choix entre ces deux solutions, possibilités etc… ».

Astuce : quand vous pouvez remplacer alternative par choix dans votre phrase, c’est que l’utilisation du mot alternative est correcte.

Causer

Causer est utilisé à tort dans le langage familier à la place du verbe parler ou discuter : écrivez de préférence « il faut qu’on en parle à la prochaine réunion » plutôt que « il faut qu’on en cause à la prochaine réunion ».

Conséquent

Ce terme signifie initialement  « qui raisonne avec logique, de façon logique » : « c’est une personne conséquente ». Or il est désormais associé dans le langage courant à « important » : « il s’agit d’une somme conséquente », à remplacer donc par « il s’agit d’une somme importante ».

Débuter

On confond souvent ce mot avec commencer, dans les phrases telles que : «  on débute la réunion à 10 heures » ; il est plus correct d’écrire « on commence la réunion à 10 heures » : eh oui, on ne débute pas quelque chose, c’est quelque chose qui débute (« la réunion débutera à 10 heures »).

Démarrer

Étymologiquement parlant, démarrer signifie « mettre en mouvement un véhicule » ; logiquement, on démarre donc une voiture mais on ne démarre pas une activité : on la commence. De plus, comme pour débuter, c’est quelque chose qui démarre : « l’animation démarrera à 14h30 ».

Excessivement

Au sens initial excessivement se rapporte à ce qui dépasse la mesure, ce qui est inacceptable : « cette proposition est excessivement onéreuse » ; on a cependant tendance à l’employer au sens de « très » ; « cette personne est excessivement sympathique » ; écrivez plutôt « cette personne est extrêmement sympathique ».

Initier

Initier quelqu’un signifie le faire accéder à des connaissances particulières : « il les a initiés à la planche à la voile » : pourtant on dit souvent à tort initier quelque chose, exemple : « ils ont initié le débat ». Dans ce cas, mieux vaut écrire « ils ont lancé le débat ».

Opportunité

Il s’agit d’un événement opportun, c’est-à-dire qui arrive au bon moment, à point nommé : « une proposition de services opportune » ; on l’utilise néanmoins souvent au sens de possibilité, chance : « il faut savoir saisir cette opportunité » ; à remplacer dans ce cas plutôt par occasion (« il faut savoir saisir cette occasion »).

Solutionner

Solutionner fait partie des verbes en -er, créés régulièrement pour suivre l’air du temps ( comme bloguer par exemple) ; il existe cependant un autre verbe qui a exactement la même signification : résoudre. Donc autant utiliser ce dernier terme dans les phrases telles que : « merci d’avoir résolu notre problème » ( plutôt que « merci d’avoir solutionné notre problème »).

Utiliser ces mots dans leur sens détourné ne constitue pas une faute à proprement parler, on évoque plutôt une inexactitude de langage ; il est donc intéressant de connaître leur véritable signification pour produire des écrits parfaitement corrects au plan linguistique et précisément adaptés à vos propos…

Réf : Mots issus de la liste proposée dans le livre « Optimiser son score à la certification voltaire (Marie-France Claerebout)

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